Осетровую икру издавна употребляют в пищу. Этот деликатес появился в Персии, жители которой называли его خاوﻭﯾﻳارﺭ, что в переводе означает «частица энергии».

Таким образом, уже в древнейшие времена икру использовали в медицинских целях. Древние греки ценили икру в качестве афродизиака. По рассказу Аристотеля, на пирах икру подавали на блюдах под раскаты горна.
Уже в более позднюю эпоху икра стала постоянным блюдом в рационе царя Николая II, который считается одним из величайших любителей этого продукта всех времён. Ежегодно царь и его окружение потребляли более одиннадцати тонн отборной икры из Астраханской губернии и Азербайджана. В то время интерес к этому деликатесу на Западе был почти утерян. Например, в Париже, в 1899г она стоила менее двадцати сантимов за килограмм.

Однако накануне Первой мировой войны парижанам уже приходилось платить сорок сантимов за то же количество. Впрочем, столько же стоил и простой багет. Ещё более привычным продуктом икра стала в США. Там было обычным делом подавать вазочку икры в качестве закуски к пиву.

В настоящее время икра (из осетровых, выловленных в естественной среде обитания) получила статус изысканнейшего и почти недоступного деликатеса. Её едят прямо с основания большого пальца, из баночки или из ёмкости для охлаждения. Часто икра подаётся с гренками или гречишными блинами.

Вкус продукта прекрасно оттеняет водка, выпиваемая непосредственно перед употреблением икры. Однако водка нейтрализует вкусовые сосочки на языке. Поэтому еще лучше сочетать икру с белым сухим или игристым вином.